jueves, 11 de junio de 2015

Adiós a Christopher Lee


El pasado domingo 7 de junio falleció el excelente actor británico Christopher Lee a los 93 años de edad.
Intérprete todoterreno, siempre será recordado por sus papeles en el cine de terror, aunque intervino en todo tipo de géneros cinematográficos, incluyendo el de las artes marciales. "El circulo de hierro" (1978), "El felino" (1979) o "Golpe por golpe" (1981) fueron algunas de las cintas de acción en las que Lee estuvo involucrado.
Descanse en paz .

jueves, 4 de junio de 2015

¡Dim Mak Cinema entrevista a BEY LOGAN!





   Artista marcial, versátil guionista y productor de films como Jackie Chan: My StoryEl poder del talismán entre otros , actor, asesor de The Weinstein Company  y experto en cine asiático. Bey Logan, polifacético británico de alma china, un referente en la  industria, y todo un ejemplo de sueños realizados, pues creció viendo en su televisor a las estrellas con las que más adelante acabaría no solo codeándose si no también dirigiendo. Desde Dim Mak Cinema tenemos la oportunidad y el honor de intentar aportar nuestro granito de arena en arrojar un poco más de luz (si cabe) sobre esta figura más que conocida por todos los fans del genero a través de esta humilde entrevista (casi se le podría llamar test) que hemos preparado. Esperamos que sea de vuestro agrado.



-¿A que edad y cómo fue su primer contacto con el cine de artes marciales?


Me han fascinado las artes marciales desde que tengo uso de razón. Creo que mi primer contacto con ellas debió ser con series como The Avengers y con algunas escenas de las películas de James Bond. Más tarde con la serie Kung fu de David Carradine y, por supuesto, Bruce Lee.  Ellos fueron los dos ídolos que cambiaron mi vida y mi carrera.



-¿Su interés por la practica de las artes marciales surgió a raíz de su amor por el cine de kung fu? ¿O fue al revés?


Creo que siempre me he sentido fascinado por ambas cosas. Quiero decir que muchos fans del cine de artes marciales no practican, y a muchos practicantes no les gustan las películas de kung fu! Me acuerdo que había un personaje en los comics del Capitán América que se llamaba Batroc The Leaper (Batroc el saltador) que hacia algo llamado 'Savate', que se describía como "Lucha de pie francesa". ¡En las peleas de colegio solía patear a mis adversarios y decir que usaba Savate! Mi primera verdadera experiencia con las artes marciales fue yendo a clases de Judo después del colegio. Como la mayoría de la gente, conocí el termino 'kung fu' por la serie de televisión y desde entonces empecé a perseguir eso como forma de vida.




-¿Cómo consiguió su trabajo en la revista Combat?


Hmmmm. ¡Ha pasado mucho tiempo! Lo que puedo recordar es que escribía artículos para esa revista de forma regular. Luego el por aquel entonces editor, un tipo llamado Mike Haig, se estaba empezando a cansar de ese trabajo, y me ofreció la dirección editorial de Combat.
Fue un gran honor la verdad, especialmente para alguien de veintipocos años como yo por aquel entonces. Creo que en aquel momento no llegué a darme cuenta del todo de la gran responsabilidad que era aquello, ni del poder que trajo consigo. ¡Quizás fue mejor así!



-¿Y recuerda de que trató su primer articulo?


Según recuerdo, el primer articulo que publique en Combat fue un relato sobre mi reunión con Jackie Chan en Hong Kong. ¡Así que incluso desde tan pronto, dai gor (hermano mayor) ya influía en mi vida! Años después trabajaría con y para él durante 5 años. Ese fue mi primer articulo como freelance. Mi primera entrevista como editor fue a un experto de Taekwondo, de quien he olvidado el nombre. ¡Lo siento, Sah bum Nim!(termino coreano para maestro) Y fue unos 4 años más tarde cuando me encontré entrevistando al mismo hombre otra vez, y de golpe me di cuenta de que tenía que dejarlo, o de lo contrario mi vida se reduciría a repetir ese ciclo de 4 años para siempre. Y eso es exactamente lo que le pasó al pobre tipo que me reemplazó. ¡Estuvo anclado allí hasta que la revista cerró!



-¿Por que eligió practicar Hung Gar como estilo principal?


De hecho he practicado muchos tipos y estilos diferentes a lo largo de los años, pero siempre he acabado volviendo a los estilos chinos del sur. Mi primer maestro en Peterborough, fue un tipo llamado Nigel Thomson. Entrené Wing Chun con diferentes instructores, y tuve mi primer contacto con el Hung Gar con Mark Houghton en su escuela en Birmingham. Después Mark se mudó a Hong Kong y dejé el estilo hasta que un día escuchando hablar sobre el estilo a Jim Uglow, otro instructor Británico de Hung Gar al que entrevisté, pensé "¡eso es lo que debería estar practicando!". Así que empecé a entrenar con Jim, y luego me mude a Hong Kong y estudié linaje Chan Hon-Chung con Cheung Yee-keung Sifu (Sifu = maestro), más tarde cambié a la familia Lam para entrenar inicialmente con un Canadiense llamado Jesse Gooding. Más tarde encontré lo que en Budismo llamamos "profesor de corazón", Mak Chi-kong Sifu, y he estado con él desde entonces. Mak Sifu enseñaba en el parque cuando le conocí, así que abrí un mo kwoon (escuela) para él en Cheung Sha Wan (Hong Kong).




-¿Está interesado en la filosofía y las religiones chinas?


Me interesan todos los aspectos de la cultura china. Llevo muchos años practicando el budismo tibetano y supongo que ello se refleja en el tipo de historias que escribo y produzco, y en cómo interactúo con los demás. La tradición tibetana es muy compleja y eso es algo que me gusta, pero corres el riesgo de perderte en la espesura con facilidad. Si partes de la base de ayudar a toda la gente que conozcas y si no puedes ayudarles por lo menos tratar de no hacerles daño, creo que andas por buen camino. Mi mayor problema es mantener lejos de mi corazón el resentimiento hacia las personas que me han fallado. Estoy trabajando en ello , ¡en serio! ( Eso, y en la tentación de todas las dakini (diosas) que desfilan en la industria del cine ... )



-¿Cómo paso de trabajar en Impact a decidir marcharse a Hong Kong?


De hecho seguí en la edición de Impact durante un tiempo después de mudarme a Hong Kong. Durante mucho tiempo no creí que conseguiría vivir como guionista/productor aquí. ¡Principalmente porque nadie de fuera lo había hecho! No fue hasta la mitad del rodaje de una película llamada Gen-Y Cops que decidí dejarlo y le pase la editorial de lejano oriente a Mike Leeder.
En otra ocasión, alguien de Edko me llamó para ayudarles con el cast de Fearless, pero no pude porque en ese momento trabajaba para una compañía rival, ¡así que recomendé a Mike para ello también! Siempre ha sido muy abierto acerca de lo agradecido que se sentía por haberle dado sus primeras oportunidades, lo que es bueno, dada la naturaleza voraz  de esta industria.
De todos modos, me mudé a Hong Kong para escribir y producir una película llamada Tiger Storm con Gary Daniels, que terminó siendo una experiencia bastante caótica para todos los involucrados en ella. Finalmente se volvió a rodar y se estrenó como White Tiger. En esa época tuve la opción de volver a Inglaterra y trabajar en Impact o quedarme en Hong Kong y seguir intentando hacer películas aquí. Decidí quedarme y acabé en China rodando Circus Kids con Donnie Yen. ¡Y desde entonces todo ha sido cuesta abajo!



-¿Entonces se mudó a Hong Kong directamente para producir una película? ¿Quién le ofreció ese trabajo?


Hubo dos personas involucradas, Mark Houghton, amigo mío, maestro de kung fu y compañero de negocios, y otro tipo llamado Eddie Maher, propietario de un gimnasio y actor ocasional. Ambos buenas personas y muy talentosos en sus respectivas profesiones. Ellos no eran productores de cine, cosa por la que supongo todavía no habían producido películas hasta entonces. Mark y Eddie fueron los que me ofrecieron la oportunidad de escribir y producir mi primera película, por eso me mudé a Hong Kong, y siempre les estaré agradecido por eso.



-¿Puede explicar algunos de los problemas que les hizo volver a rodar Tiger Storm como White Tiger?


Creo que el problema fue que incluso con mi limitado conocimiento, yo tenía unas ideas muy claras respecto a cómo hacer una película y siendo más joven entonces, no supe realmente cómo expresarlas sin entrar en conflicto con ellos especialmente con alguien como Mark, que tenía también un marcado punto de vista personal. También, yo gustaba más a las chicas lo que a veces es un problema entre los tíos... Me siento identificado con eso. ¡Cuando era adolescente, a todas las chicas les gustaba más mi hermano pequeño que yo!  Me alejé de la producción de Tiger Storm y estaba considerando volver a Inglaterra, pero fue entonces cuando Doonie Yen me ofreció la oportunidad de hacer Circus Kids con él en China. Así que realmente se lo tengo que agradecer ya que de otro modo probablemente habría regresado a Londres y no se me habría vuelto a ver más.
Como yo lo entiendo, White Tiger quedó en punto muerto porque simplemente se quedó sin presupuesto y el metraje existente fue comprado por productores canadienses, los hermanos Vince.
Un año más tarde, asistiendo al American Film Market en Santa Monica, vi un poster en el que ponía "Gary Daniels en Tiger Storm" ¡¡ Los hermanos Vince estaban vendiendo los derechos del extranjero para conseguir el dinero y poder terminar la película!! Fui a su oficina y dije, "Escribí esa película y nunca fui pagado, y tengo varias ideas de cómo terminarla..." Y así obtuve una pequeña participación en la nueva versión, que fue lanzada como White Tiger. ¡Resultó bastante bien!



-Sobre Circus Kids, ¿en su gran pelea contra Doonie Yen, usted ejecutaba la coreografía todo el tiempo? ¿Quién le hizo ponerse esas extrañas ropas rosas con rallas azules ?  ¿Y que hay de Yuen Biao?


Me lo pasé muy bien haciendo Circus Kids y trabajando con esas leyendas, especialmente luchando contra Doonie. Fui doblado muchas veces, y sí, llevaba un vestido muy extravagante, ¡¡ no podía abrir la boca respecto a ninguna de las dos cosas!! Fue una experiencia autentica estar en el mismo set que Yuen Biao, aunque no tuviéramos ninguna escena juntos. Él tenía tres hobbies: Mahjong, los juegos de azar ¡y quejarse! De todos modos fue una gran experiencia. Hoy puedo decir que he luchado contra Doonie Yen tres veces en pantalla (Circus Kids, TV's Fist of Fury y Kung Fu Jungle) y estoy muy orgulloso de ello!



-¿Podría definir el cine de artes marciales de Taiwán basando su definición en sus diferencias frente al de Hong Kong?


¡Wow! ¡Interesante pregunta! Taiwán fue una importante localización de rodaje para las películas de Hong Kong durante la era dorada del cine de kung fu. La isla también desarrolló su estilo único, salvaje y extravagante de hacer películas de artes marciales.  A pesar de que las películas de Hong Kong y las de Taiwán estuvieran hechas por cineastas "Chinos" no había manera posible de confundirlas unas de otras. Solo mira las películas que hizo Jimmy Wang Yu en Shaw Bros. (en Hong Kong) comparadas a las que hizo por su cuenta al marcharse a Taiwán. No podías tomarte esas películas demasiado en serio pero muchas de ellas eran enormemente disfrutables. Las más vistas internacionalmente fueron la saga de Kung Fu Kids o la película de Jackie Chan Island of Fire, pero hay docenas de films igual de entretenidos aunque son bastante difíciles de encontrar hoy en día.

Por algún motivo, las peleas en esas películas son eternas, y a veces has de tener ganas para eso. Siento que la audiencia taiwanesa pide MÁS de alguna manera. Durante años, fue costumbre en Hong Kong hacer una versión más larga de las películas de HK para Taiwán. Eso demuestra que ellos también sabían que para la audiencia Taiwanesa se tenía que hacer un esfuerzo extra. Fíjate en las peleas de las películas de Lin Shao Luo, por ejemplo en Magic Story, que es un film bastante oscuro. Las peleas están llenísimas de ideas extravagantes y encima no acaban nunca. La comedia es muy exagerada y vistosa incluso comparada con los más famosos slapsticks cantoneses. Se nota por qué los héroes de acción Taiwaneses eran tan especiales y se nota por qué globalmente las audiencias tendieron a preferir el cine de Hong Kong.


-¿Cual es su actriz favorita?


¿De toda la historia del cine de kung fu? ¡Angela Mao! Adoro muchos de sus films menos conocidos como Broken Oath , The Tournament... También admiro enormemente a Cheng Pei Pei, Michelle Yeoh, Cynthia Rothrock, Brigitte Lin y Zhang Ziyi. Centrándome en las actrices con las que he trabajado, Maggie Q por supuesto, es de esas actrices que sabes que lo va a hacer bien seguro dado su talento natural y ética de trabajo. Más recientemente por supuesto Amy Johnston ¡y todos los maravillosos ángeles de nuestra nueva película Lady Bloodfight !





-¿Y cual cree que es/fue la más hábil en artes marciales?


En términos de habilidades en artes marciales tendría que ser Cynthia Rothrock, ya que fue la única en ser una autentica campeona de artes marciales antes de empezar a hacer películas. Con su entrenamiento en Opera china, Angela Mao logró un nivel de competencia altísimo, igual que Pei Pei, Michelle y Ziyi, que provenían de la danza. Brigitte Lin solo tenía una magnifica barbilla. Como yo.


-¿Y Yukari Oshima? Era tan rápida y ágil...


¡Era impresionante! Tuvo ese gran debut en Shanghai Express, y luego co-protagonizó Outlaw Brothers. Es una pena que la mayoría de sus películas fueran de tan bajo presupuesto y que hoy en día sean tan difíciles de encontrar. La conocí en sus días de gloria, y luego otra vez unos años después, y seguía estando fantástica. ¡Alguien debería coger a todas esas chicas, ella, Moon Lee, Cynthia Khan, para un Expendabellezas asiático!


-¿Quien es/fue mejor coreógrafo, Yuen Woo-ping o Lau Kar Leung?


¡Aaaaargh, pregunta trampa! Los dos son grandes de diferente manera. Yuen Sifu es quizás un poco más florido y extravagante en su estilo, y por supuesto él es EL MAESTRO de la comedia de kung fu. Las peleas de Lau Sifu siempre estaban basadas en su trasfondo de Hung Gar, lo que les dio un sabor único. Los dos son únicos e irremplazables.

Bey Logan & Yuen Woo-ping


-¿5 películas de kung fu favoritas y por qué?


Prodigal Son, ¡porque es una obra maestra y porque estuve en el rodaje a la tierna edad de 19!
36th Chamber of Shaolin, porque redefinió el kung fu en las películas. Enter the Dragon, porque es la película que me dio a conocer a Bruce Lee (mi ídolo) y Hong Kong (mi hogar). Once Upon a Time in China, porque redefinió a Jet Li y al personaje de Wong Fei-Hung (mi gran gran maestro) y por ultimo Ip Man, porque finalmente nos mostró de lo que era capaz Doonie Yen como actor y artista marcial, ¡y porque todo sencillamente "funciona" tan bien!  Mención de honor para Drunken Master 2, Magnificent Butcher, Fearless y Wu Xia.


-¿Estuvo en el set de Prodigal Son a los 19 años ? ¿Por que? ¿Cómo? ¿Vio cómo rodaron la pelea entre Frankie Chan y Lam Ching Ying? ¿Fue esa pelea coreografiada por Sammo? ¿O por Lam Ching Ying? ¿O fue quizás un trabajo en equipo?


Yo era un fanático de Bruce Lee que estaba visitando Hong Kong andando tras sus pasos. Pudo ser el set de cualquier película de Golden Harvest. Fue más tarde cuando me enteré que fue en el de esa obra maestra llamada Prodigal Son. Yo solo quería preguntarle a Sammo cosas sobre el rodaje de Enter the dragon junto a Bruce Lee. Solo estuve en el set durante las escenas en las que entrenan en la casa de la granja. Personalmente creo que la fuerza motriz tras las coreografías era Sammo, con aportaciones de Lam Ching ying, Yuen Biao y los otros.


- ¿5 actores de cine de artes marciales favoritos?


 Bruce Lee, Jackie Chan, Sammo Hung, Jet Li y Donnie Yen.


-¿Cual cree que es la mejor pelea en la historia del cine de artes marciales? Y por favor no diga una en la que salga Bruce Lee, jaja.


Romperé las reglas y nominaré tres, ¡ninguna con Bruce!
Lam Ching ying vs Frankie Chan en Prodigal Son, Gordon Liu vs Wang Lung-wai en Martial Club, Jet Li vs Sai-Kwoon en Once Upon a Time in China.


Frankie Chan & Lam Ching Ying


-Estoy totalmente deacuerdo con Frankie vs Lam ,es el mejor Wing Chun que he visto en pantalla (Con el permiso de Doonie Yen  en Ip Man), pero ¿Y Jackie vs Urquidez en Wheels on Meals? Esa pelea es algo de otro planeta.


He de admitir que mis tres elecciones son todas de kung fu de "época", ¡y refleja mis gustos personales! Si expandimos a tiempos más actuales, ambas peleas Jackie/Benny son increíbles, toda la escena inicial de Pedicab Driver, el final de Tiger cage 2... ¡Es una larga lista!


-¿Shaw Brothers o Golden Harvest?


Debería decir que en general Golden Harvest, aunque adoro muchas de las películas de Shaw Brothers, y por supuesto todas las de Lau Sifu. Simplemente creo que Harvest unió un equipo de talentos más emocionante e inventivo, desde Bruce Lee a Sammo Hung a Jackie Chan a Yuen Woo-ping... Las películas de Shaw son magnificas, pero tienen un estilo "de la casa" que supongo que fue dictado por la directiva. En Harvest tenías de todo, desde las comedias de los hermanos Hui a Spooky Encounters a las películas de Bruce a las cooperaciones del trio Jackie/Sammo/Yuen Biao. Sencillamente había más variedad.



-¿Cómo ve el genero en Hong Kong hoy en día comparado con los 60's, 70's y 80's? ¿Qué ocurre? ¿Síndrome post 1997?


Creo que la industria del cine de artes marciales en Hong Kong prosperó después de 1997. ¡Solo que lo hizo más al norte, pasada la frontera! Prácticamente todas las grandes películas de artes marciales desde los 90's han sido rodadas en China continental, pero con una aportación abrumadora de talentos provenientes de Hong Kong. Buenos ejemplos de ello son Crouching Tiger, Hidden Dragon, donde el director es Taiwanés, pero el director de acción, director artístico y director de fotografía son de Hong Kong,  Hero, con director Chino pero con director de foto y acción de Hong Kong, en las películas de Ip Man, prácticamente todos son de Hong Kong, del mismo modo que Bodyguards and Assassins, Wu Xia, The Grandmaster y Rise of the Legend…  Más allá del hecho de que Zhang Yimou hiciera su trilogía de Wu Xia, los cineastas de China continental consideran el cine de kung fu como "algo propio de Hong Kong"!



-Las producciones de China continental son tan diferentes... generalmente no puedes encontrar ese tipo de producciones con argumentos simples, basadas en las peleas y los stunts tal y como las producciones de Hong Kong de los 80's hicieron. Ahora todo debe tener el aspecto de un Wu Xia Pian con excelente factura y bien ambientado. (solo algunas excepciones)


Es verdad que solo migró a China el cine de kung fu . La acción contemporánea se ha movido a otros sitios de Asia, a Tailandia donde tienes Ong Bak, Tom Yum-goong, Born to Fight, Chocolate, a Vietnam, con The Rebel, a Indonesia, con The Raid... Incluso a América con algo como John Wick. Creo que debido al hecho de que las autoridades cinematográficas de China imponen muchas más restricciones a las películas modernas que a las históricas, así que se han hecho menos de las primeras. Yo prefiero las de kung fu, ¡así que supongo que no me importó tanto!



-¿Qué opina del cine de artes marciales japonés? ¿Qué películas destacaría?


Me encantan los clásicos japoneses chambara, especialmente las sagas de Zatoichi y Lone Wolf and Cub. Y pienso que todos los directores de cine de acción del planeta le deben algo a Akira Kurosawa. Recuerdo cuando vi Seven Samurai en la televisión británica cuando la pusieron por primera vez y como mis amigos, que no eran fans del cine asiático quedaron hipnotizados por esa obra maestra japonesa de tres horas subtitulada y en blanco y negro.





-¿Cual es su opinión sobre Robert Clouse?


Interesante pregunta. Creo que si lo que quieres saber es cuanto tiene que ver Bruce Lee en Enter the dragon , solo tienes que echar un vistazo a las otras películas de Clouse. Darker than Amber es interesante, y disfruté Battlecreek Brawl , y Game of Death es mi placer culpable, pero la mayoría de sus otras películas fueron bastante malas y todavía peores con el paso del tiempo. Es una pena porque entiendo que era un tipo con muy buen corazón, pero debes preguntarte por que Enter the dragon fue TAN superior.


-¿Quien es para usted el mejor director chino de todos los tiempos?


¡Seria realmente un empate entre Lau Kar-Leung y Sammo Hung! Se que es hacer trampa, pero realmente pienso que ambos han hecho películas con una combinación perfecta entre drama, espectáculo y representación cinematográfica del kung fu tradicional.


Lau Kar-Leung & Bey Logan


-¿De las mejores películas de Chang Cheh, qué porcentaje se le debe a I Kuang (guionista habitual de Chang Cheh)?


Cuando conocí a I Kuang él mismo restó importancia a su creatividad, diciendo que escribió por encargo para los directores con los que trabajó. Creo que si el declive de Chang Cheh se hubiera producido después de dejar de trabajar con I Kuang, se podría decir que su trabajo fue influyente de alguna manera. Pero eso no fue lo que sucedió. Creo que se podría argumentar que Chang Cheh alcanzó su cenit con Heroes Two y sus siguientes películas se mantuvieron a cierto nivel y luego decayó. I Kuang seguía siendo su principal colaborador a la hora de escribir guiones, así que creo que Chang Cheh es culpable tanto de sus obras maestras como de las debilidades de muchos de sus trabajos posteriores.



-King Boxer abrió el mercado del cine de artes marciales chinas a EEUU (con bastantes buenos resultados). ¿Por que se atribuye ese mérito siempre a Bruce?


¡Bruce Lee fue un impacto tan grande en todo el mundo (y con cuatro películas), que supongo que el espectador medio le recordaría mejor a él que a Lo Lieh! (Protagonista de King Boxer) King Boxer fue además un fenómeno Estadounidense, y Lee, global. Y ni Lo Lieh ni el director Cheng Chang-ho se beneficiaron especialmente de ello. ¡Mi próximo libro My Life in 36 Chambers le da a la película su merecido reconocimiento!


-¿Qué opina de la actitud que tuvo Bruce con sus compatriotas Chinos en la industria cinematográfica de Hong Kong?


Todo el mundo con el que hablado está de acuerdo en que Bruce Lee se consideraba a sí mismo Americano, y que si hubiera vivido habría vuelto con Linda y los niños a LA, para establecer su carrera cinematográfica en Hollywood. También habría mantenido su residencia en Hong Kong, para seguir activo allí, algo parecido a lo que hizo Jackie Chan. Lee tuvo una experiencia única en sus días, ya que trabajó en películas mainstream de Hollywood, y vio la escala de las producciones americanas, y se rodeó de superestrellas como Steve Mcqueen y James Coburn, así que supongo que por comparación Jimmy Wang Yu o Lo Wei no le impresionaban mucho.



-¿Lo Wei eran tan mal director (como Bruce dijo)? Hizo la mejor película de Bruce...


Probablemente diría lo mismo sobre Lo que sobre Clouse. ¡Si lo que quieres saber es cuanta influencia tuvo Bruce, solo mira las películas que Lo hizo sin él! Sí, Fist of Fury es la mejor película de Lee y Lo es el director. Pero Lee siguió con Way of the Dragon y Lo con Man Called Tiger con Wang Yu, ¡así que puedes ponerlas una al lado de la otra y sacar tus propias conclusiones! A Lee todavía le faltaba rodaje como director, pero aun así estaba muy por delante de Lo Wei.



-¿Entonces cree que toda la fama de Bruce fue mérito propio? Quiero decir, ¿ni Robert Clouse, ni Lo Wei, incluso ni la promoción de Raymond Chow tuvieron nada que ver en ello?


Primero de todo, en el mundo del cine, cualquier persona creativa por talentosa que sea, depende de alguien que reconozca su habilidad y le permita demostrar de lo que es capaz. En el caso de Lee, ese fue Raymond Chow, así que en ningún caso podemos menospreciar su contribución. Si Chow no hubiera firmado con Bruce para protagonizar películas en Golden Harvest, no habríamos tenido Bruce Lee, o por lo menos no a Bruce Lee tal y como lo vimos, y sin el éxito de esas películas Warner no habría hecho Enter the Dragon. Creo que por aquel entonces Lee podría haber hecho buenas películas con otros directores, pero necesitaba a alguien como Chow para que el éxito fuera tal y como fue.



-¿Qué momento de The Big Boss cree que fue el que hizo ver a la gente que Lee era algo especial y nuevo? ¿Quizás el momento en el que mantiene el puño congelado?


Creo que es antes que eso, cuando le dice a los tipos tailandeses que va a enfrentarse a ellos y simplemente desintegra a los tres primeros. ¡Muchas cosas en realidad! Tuvo tal impacto, por lo directo que era, por la potencia que tenía, comparado con las peleas de otras películas de acción del Hong Kong de la época.




-¿Cómo conoció a Brandon Lee? ¿Qué le pregunto?


Conocí a Brandon brevemente en Hong Kong, y más tarde otra vez en Londres. Nos llevábamos bien pero no nos conocíamos lo suficiente como para considerarnos amigos. ¡De hecho traté de evitar preguntarle demasiado sobre su padre! Hablamos sobre David Carradine, que ambos conocíamos, él estaba muy interesado en saber cosas sobre el cine de acción de Hong Kong, cuales eran las ultimas mejores... cuales debía ver...  Fue un shock tan grande cuando murió, no puedo describírtelo. Nadie que haya conocido ha muerto de esa manera tan de repente. Si hubiera vivido habría sido el protagonista de The Matrix, cosas así... Fue una verdadera perdida.


Bey Logan & Brandon Lee


-¿Qué tal trabajar con Jackie Chan? ¿Qué carácter tiene?


Solo puedo hablar de mi propia experiencia. He de decir que en general hace honor al título de una de sus películas Mr Nice Guy. Dados los años que lleva en la industria y que es una estrella a ese nivel, Jackie es muy tolerante, profesional, centrado y amable... Es difícil porque todo el mundo quiere ser su amigo, ¡pero él no tiene tiempo para todo el mundo! Así que puede ser complicado tratar con sus fans todo el tiempo, pero creo que Jackie lo gestiona con más gracia que la mayoría de la gente que está a su nivel. Creo que cualquier problema que pueda tener con su imagen pública está relacionado con comentarios que haya podido hacer sobre temas políticos y no con su actitud como cineasta.



-¿Puede compartir alguna anécdota relacionada con Jackie, Sammo o quizás con su amigo Doonie Yen?


Recuerdo cuando rodábamos El poder del talismán en el castillo de Dublín en Irlanda, y apareció un fan con un tatuaje de Jackie Chan en la espalda. Quedamos todos un poco espantados, pero a Jackie le encantó, e insistió en enseñárselo a la coprotagonista Claire Forlani. Al verlo, ella le preguntó , "¿me pondrías tu en tu espalda?" Y él le respondió secamente, "En ciertas circunstancias...", lo que me pareció bastante ingenioso para alguien bromeando en su tercer idioma.
En la misma película, Sammo me decía que él tenía los mejores abdominales de Hollywood, y por supuesto yo no sabia muy bien que decir. Entonces marchándose se sujetó la panza y dijo "Solo un abdominal, pero el más grande, ¿No?". Con Doonie, cuando nos enfrentamos en el film Circus Kids, se suponía que yo debía bloquear tres de sus patadas con tres movimientos de mano, y  por supuesto, ¡él puede patear mucho más rápido de lo que yo puedo mover mis manos! Así que hicimos muchas tomas, yo tuve que ser más rápido y él ir más despacio y finalmente lo conseguimos. Después de la escena, sentados, dije algo gracioso y él respondió "Si tu cuerpo fuera tan rápido como tu cerebro..." y yo murmuré "Si tu cerebro fuera tan rápido como tu cuerpo..." (Pero he de admitir que el cerebro de Donnie también es bastante rápido. Maldito...)


Bey Logan & Doonie Yen

 

-¿Qué opina sobre la manera de filmar peleas de Hollywood?


Los mejores coreógrafos de Hollywood se están haciendo realmente buenos, tipos como Chad Stahelski, David Leitch... Cosas como John Wick están a la par con muchas de las recientes películas de acción de Hong Kong. Recuerdo cuando estaba en Impact que critiqué el hecho de que las superproducciones de acción tipo el Batman de Tim Burton, Tango y Cash, Arma letal, eran vanguardistas en todos los aspectos, excepto en la coreografía de las peleas. Yo sugerí que los productores de Hollywood deberían contratar gente como Sammo Hung, Corey Yuen, Yuen Woo-ping y eso es lo que sucedió. Ahora los americanos por fin lo han pillado, en términos de acción contemporánea, ¡pero todavía no pueden hacer películas de kung fu clásico tan bien como nosotros!



-Aun así creo que todavía hay muchísimas producciones en Hollywood con escenas de acción trituradisimas y con la cámara sacudiéndose como una coctelera.


Estoy de acuerdo, todavía hay una enorme brecha entre el este y el oeste. Quizás eso sea bueno, ¡o de lo contrario mis compañeros de Hong Kong y yo nos quedaríamos sin trabajo!


-¿Quien es para usted el director americano que mejor rueda/rodó la acción?


Sam Peckinpah fue un verdadero rompedor, él y Sergio Leone, que obviamente era Italiano, pero que hizo películas protagonizadas por americanos. Ellos redefinieron cinematográficamente los tiroteos, y sus mejores películas,Grupo Salvaje de Peckinpah, y Por un puñado de dólares de Leone siguen sin ser superadas. Otros directores americanos de acción que admiro son John Ford por The quiet man , Walter Hill por The warriors, John Mctiernan por La jungla de cristal, Andrew Davis por Above the law, los Wachowski por The Matrix... Todos ellos cambiaron las reglas del juego. A nivel europeo, las películas que produjo Luc Besson, especialmente Taken. Tuve la suerte de trabajar con Michel Abramowicz, director de fotografía de Taken en Lady Bloodfight.



-¿Le gusta Kill Bill?


¡No puedo ser objetivo! Trabajo para The Weinstein Company, y me considero amigo de Quentin. Dicho esto, sí, disfruté Kill Bill. Me encanta la manera en que combina homenajes a diferentes géneros, no solo al cine de kung fu. También dio tan buenos papeles a otros amigos míos, David Carradine, Gordon Liu, así que supongo que disfruto del film a varios niveles.



-¿Y las películas de artes marciales de la Cannon?


¡Absolutamente! ¡Son mi placer culpable! Bloodsport fue una de las películas que me produjo mayor impacto. Hay una escena al principio donde se ve a dos luchadores de kung fu entrenando en un mo kwoon, y recuerdo estar viendo la película en video pirata en casa de mi familia en Peterboroug (Inglaterra) y pensando lo guay que seria tener una escuela de kung fu como esa en Hong Kong. ¡Y ahora la tengo! Volví a ver la película recientemente y me quedé asombrado de lo mucho que se parece un rincón de nuestro kwoon al que sale en Bloodsport. Y es pura coincidencia. ¡De verdad! Y por supuesto Bloodsport influenció mi film Lady Bloodfight. La saga de Ninja fue divertidísima. Ninja 3: The domination se editó finalmente en Blu Ray y la vi un montón de veces cuando estaba en Nueva Zelanda para rodar Tigre y dragon 2. ¡Podría hablar de las películas de la Cannon eternamente, pero quizás eso debería ser en otra entrevista!





-¿Cree que las películas de artes marciales están infravaloradas por la critica occidental? ¿Por que?


Sí, y creo que es porque la mayoría de películas de artes marciales americanas no están tan bien hechas, y la mayoría de las de Hong Kong no son tan conocidas. Las excepciones han sido producciones chinas como Tigre y Dragon y The Grandmaster. Una de las razones por la que quería escribir otro libro sobre el cine de kung fu de Hong Kong era para intentar dar a conocer esas películas a una audiencia mayor. Tengo la sensación de haber estado trabajando en él (My life in 36 Chambers) eternamente, pero está casi terminado.



-¿Cómo es su relación con los Weinstein? ¿Son restrictivos?


Todavía trabajo para los Weinstein, ¡así que supongo que no puedo responder imparcialmente! He de decir que no hay mayor devoto del cine asiático que Harvey Weinstein, y he tenido muchísimas oportunidades gracias a él que de otra forma no habría tenido. ¡Así que estoy muy agradecido y no soy la mejor persona para darte una respuesta objetiva al respecto!



-¿Cual es la diferencia entre los chinos y los occidentales en términos de gusto cinematográfico?


En realidad, no veo demasiada diferencia, excepto en que quizás la audiencia americana exige cine de acción con un poco más de categoría. Ambos mercados parecen prosperar en las películas de súperhéroes o en franquicias de ciencia ficción, pero mientras que en EEUU películas como el remake de Robocop no acaban de funcionar, en China sí parecen seguir teniendo buenos resultados. Todavía hay en China un mercado especifico para títulos de habla China, pero eso es solo porque limitan el numero de importaciones Hollywoodienses. De lo contrario, creo que el mercado estaría totalmente copado por las grandes franquicias americanas, muchas de ellas cofinanciadas por compañías Chinas.



-Hubo una versión del guion de El poder del talismán  de 2 horas de duración, ¿qué puede decir de su trabajo en él?


No se si mi/nuestra versión de la película habría sido más exitosa que la versión americanizada que fue lanzada, pero habría sido más interesante.
Es la película perdida de "Jackie se enfrenta a Monty Python". Todavía tengo una copia del primer montaje, aunque no puedo lanzarla al mercado por supuesto. ¡Puedes verla en mi oficina aquí en Hong Kong! Mirando hacia atrás El poder del talismán fue una experiencia maravillosa , pero quede un poco decepcionado con el film terminado. Dicho esto, conozco gente que la vio por cable y dicen haberla disfrutado, así que quizás estoy demasiado implicado en ella.



-¿Qué le hizo decidirse a dirigir Snowblade? ¿Está disfrutando como esperaba?


¡No tenía nada más que hacer en ese momento! Estaba trabajando con un estudio cinematográfico en China, y quería encontrar algo para hacer allí. ¡Todavía no la he terminado en realidad! Toda la experiencia con Snowblade fue buena en general, pero tuve que reestructurar todo el proyecto después de que la actriz protagonista lo dejara. Ahora son tres historias en una, y todavía estoy haciendo el casting para dos de ellas. También me distraje produciendo Borderland AKA Covert Operation. 



-¿Cómo se involucró en Borderland?


Un viejo amigo mío, Seydina Balde, que ha sido 5 veces campeón del mundo de Karate, vino a mí con la idea de que podríamos rodar una película en Hong Kong y en el estudio de China. Una película en la que él sería el protagonista encarnando un agente secreto en Corea del Norte. Una jungla de cristal en un búnker de Corea del Norte. Tuvimos un director novel muy bueno, Mathieu Weschler y como director de fotografía a Vincent Viellard-Baron, y la película salió muy bien.


Seydina Baldé


-Comparte crédito como productor junto con Seydina en la película ¿verdad?


Estoy orgulloso de compartir crédito con él, aunque debo decir que él se dio dos créditos de producción (el de "productor" y "producido por") ¡y a mí uno! Solo para aclararlo, Seydina produjo el film en el sentido de que él aportó el dinero y nos juntó a Methieu, Vincent y a mí, lo que es sin duda una aportación muy valiosa. Realmente yo produje la película a nivel de casting, presupuesto, localizaciones y todo lo demás cuando rodamos en Hong Kong y China. La única parte en la que no me vi involucrado y que probablemente debí hacerlo fue en reescribir el guion, dado que Mathieu escribía en su segundo idioma. De todas formas esos tipos estuvieron impresionantes, y estoy muy orgulloso de esa película. ¡Me gustaría hacer Borderland 2, pero supongo que están todos muy ocupados ahora!



-¿Fue difícil (legalmente) rodar en China continental?


Logísticamente no fue demasiado difícil porque ya había rodado Blood Bond y otros varios proyectos en el mismo estudio, y conseguimos una fantástica relación calidad-precio. Legalmente, las autoridades chinas son mucho más flexibles con una película de bajo presupuesto extranjera de lo que lo son con una película contemporánea ambientada en China.


-¿Trabajó también desarrollando coreografías en Lady Bloodsport? ¿O por lo menos ayudó? Cuando lo hace, ¿usa un estilo concreto de kung fu? ¿o mezcla?


Contribuí mucho en las ideas para los estilos usados por los distintos personajes y quien debería pelear con quien en el torneo. La coreografía de la película fue diseñada y ejecutada por el gran Hung Yan Yan Sifu, al que los fans conocerán por su trabajo con Tsui Hark y películas internacionales como The Musketeer y Double Team. Creo que yo dirigí 30 segundos de la acción, en una escena en que Chris (Nahon) necesitaba a alguien luchando delante de la cámara, ¡desenfocado! Yan Yan y su equipo estuvieron fantásticos. ¡Tengo que encontrar una película para que la dirija él !


Kathy Wu & Bey Logan


-¿Qué aspectos de la producción le resultan más difíciles?


Diría que el presupuesto, los números, que es por lo que siempre necesito un buen director de producción, el cual tuvimos en Borderland pero que no ha sido así en todas las películas que he hecho últimamente. Si tenemos un buen director de producción y un buen contable a bordo, puedo manejar más o menos el resto.



-¿Y cual disfruta más?


¡Lo que más disfruto es escribir! Me hice productor porque quería ver mis guiones convertidos en películas.



-¿Ver películas y escribir sobre ellas o producirlas, qué le gusta más?


Me gusta hacer ambas, y espero poder seguir haciéndolas. He estado produciendo durante un año con Tigre y Dragon 2 y Lady Bloodfight, y trabajando al mismo tiempo con mi largamente esperado libro 36 Chambers . También volveré a hacer comentarios para DVD/Blu ray pronto.
Siempre he sentido que mi carrera existía en un punto intermedio entre la producción del tipo de películas de artes marciales que respeto y por otro lado la ambición de poner a prueba mi habilidad para hacer películas para las audiencias modernas. Así que no divido mis facetas de esa manera, todas son sombras de Bey...



-¿De quien ha aprendido más?


¡De tanta gente! Mi compañera en la vida Elizabeth, mi profesor, Mak Chi-kong Sifu, mi jefe, Harvey Weinstein, mi amigo Doonie Yen y todos los directores, actores y productores con los que he trabajado (¡buenos o malos!) y de mis hijos, que me enseñan cada día a ser mejor persona.


-¿Está inculcando el buen cine a sus hijos?


Eso espero. ¡El reto hoy en día es conseguir que vean películas en lugar de jugar a juegos on-line! Me gusta llevar a mis tres hijos mayores al cine los domingos por la mañana, ya que las entradas son más baratas ese día! También vemos películas en dvd, e intento expandir sus horizontes un poco. Mi tercer hijo mayor, Kyle vio conmigo Whiplash, ¡lo considero todo un éxito!



-¿Les gusta el cine de kung fu?


Encuentran el cine de kung fu que a mí me gusta muy anticuado. A lo mejor cuando sean un poco más mayores tendremos noches específicas para ver y apreciar los clásicos de Hong Kong. Los niños tienden a no apreciar las cosas que a los padres les gusta. Yo también era así. Mi padre leyó Los Miserables en francés, y me decia que era una obra maestra, pero yo no lo leí hasta hace un año. ¡Y tenía razon! Hay incluso una frase en ese libro que es relevante en Tigre y Dragon 2, alguien dice "El alma puede elevar el cuerpo. Es la unica ave que puede levantar su propia jaula..."



-¿Después de su primer proyecto como director, tiene en mente seguir dirigiendo?


¡Realmente, a parte de terminar Snowblade algún día, no, no lo creo!
Acabo de producir Lady Bloodfight, que ha sido dirigida por Chris Nahon, y Chris es tan buen director , que me hizo darme cuenta que no tengo nada que hacer en su campo. En un buen día , puedo ser mejor productor que él , y , en ingles, un mejor escritor, pero nunca lo superaré como director. ¡Así que él me ha retirado! Por el momento. ¡Nunca digas nunca!



-¿Si pudiera dirigir su película soñada, qué 5 actores vivos elegiría para ella?


Doonie Yen, Jason Statham, Sammo hung, Don Cheadle y Jennifer Lawrence.
Haría un film tipo los 5 magníficos con ellos, quizás ambientada en China durante la Republica. Hmmmm. Hablar contigo me da ganas de ir a empezar a escribirla...


-Muchísimas gracias por su paciencia y conocimiento Mr. Logan, desde Dim Mak le deseamos mucha suerte en sus proyectos profesionales y personales.


Gracias. Un placer.